Nuovi vaccini COVID-19 raccomandati per tutti gli americani di età pari o superiore a 6 mesi questo autunno

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) hanno annunciato giovedì che tutti gli americani di età pari o superiore a 6 mesi dovrebbero ricevere uno dei nuovi vaccini COVID-19 non appena saranno disponibili questo autunno. Questa raccomandazione arriva nel mezzo di un’ondata estiva di casi di COVID-19, con tassi di infezione in aumento in almeno 39 stati e territori.

Sebbene la maggior parte degli americani abbia sviluppato una certa immunità al coronavirus attraverso precedenti infezioni o vaccinazioni, i nuovi vaccini offrono una spinta incrementale. Tuttavia, la loro efficacia diminuisce nel giro di pochi mesi poiché l’immunità diminuisce e il virus continua a mutare.

I dati presentati in un recente incontro del Comitato consultivo sulle pratiche di immunizzazione del CDC hanno mostrato che la maggior parte degli americani ricoverati in ospedale per COVID-19 non aveva ricevuto i vaccini offerti lo scorso autunno. Giovedì, la direttrice del CDC, la dottoressa Mandy Cohen, ha accettato la raccomandazione unanime del comitato per un altro ciclo di vaccinazioni.

“Il vaccino di quest’anno è essenziale per proteggere dal ceppo virale di quest’anno”, ha affermato Carol Hayes, collegamento del comitato con l’American College of Nurse-Odwives. Il nuovo vaccino Novavax prende di mira la variante JN.1, mentre Pfizer e Moderna prendono di mira la variante KP.2. Tuttavia, KP.2 sembra lasciare il posto alle varianti correlate KP.3 e LB.1, soprannominate collettivamente FLiRT a causa di specifiche mutazioni genetiche. Queste varianti si diffondono più rapidamente ma non causano malattie più gravi.

Dati recenti hanno mostrato un aumento di quasi il 15% nelle visite al pronto soccorso correlate al COVID e un aumento del 17% nei decessi per la settimana conclusasi il 15 giugno, rispetto alla settimana precedente. Anche i ricoveri ospedalieri sembrano essere in aumento, in base ai dati di un sottoinsieme di ospedali che continuano a segnalare al CDC.

“Il COVID esiste ancora e non credo che scomparirà mai”, ha affermato il dott. Steven P. Furr, presidente dell’American Academy of Family Physicians.

Il rischio di malattie gravi è più elevato tra gli adulti di età pari o superiore a 65 anni, che rappresentano i due terzi dei ricoveri per COVID e l’82% dei decessi intraospedalieri. Tuttavia, solo il 40% circa di questa fascia di età ha ricevuto il vaccino lo scorso autunno. La dottoressa Fiona Havers, ricercatrice del CDC, ha sottolineato che l’aumento dei tassi di vaccinazione in questo gruppo potrebbe prevenire molti ricoveri ospedalieri.

Anche i bambini, in particolare quelli di età inferiore ai 5 anni, sono vulnerabili, ma solo circa il 14% è stato vaccinato lo scorso autunno. Molti genitori credono erroneamente che il virus sia innocuo per i bambini, ha osservato il dott. Matthew Daley, membro del panel e ricercatore senior presso Kaiser Permanente Colorado. I bambini possono anche contribuire alla diffusione del virus una volta tornati a scuola.

I neonati di età inferiore ai 6 mesi sono particolarmente colpiti dal COVID, ma non sono idonei per i nuovi vaccini. La dott. ssa Denise Jamieson, preside del Carver College of Medicine presso l’Università dell’Iowa, ha sottolineato l’importanza di vaccinare le donne incinte per proteggere sia loro stesse che i loro bambini.

La copertura vaccinale è più bassa tra i nativi americani, i neri americani e gli ispanici americani, i gruppi più a rischio di COVID. Molti americani esitanti riguardo alle iniezioni citano preoccupazioni per gli effetti collaterali, studi insufficienti o sfiducia nel governo e nelle aziende farmaceutiche.

Il CDC ha identificato solo quattro gravi effetti collaterali associati ai vaccini, sebbene migliaia di americani abbiano presentato reclami per altri danni medici attribuiti alle iniezioni. Nuovi dati suggeriscono che il vaccino Pfizer potrebbe aver causato alcuni casi aggiuntivi di sindrome di Guillain-Barré nei destinatari anziani, ma il rischio rimane paragonabile ad altri vaccini. Il potenziale rischio di ictus post-vaccinazione è ancora inconcludente, ma i benefici della vaccinazione superano i potenziali danni, hanno affermato gli scienziati del CDC.

Si è verificato un calo nel numero di operatori sanitari che raccomandano le iniezioni, in parte a causa delle preoccupazioni sul rifiuto dei pazienti e sull’aumento degli abusi in ambito sanitario. Nonostante la raccomandazione unanime per la vaccinazione universale contro il Covid, alcuni relatori hanno messo in dubbio la fattibilità di tali raccomandazioni in futuro, citando l’alto costo dei vaccini.

L’Affordable Care Act richiede alle compagnie assicurative di coprire i vaccini raccomandati dal CDC, ma fino a 30 milioni di americani non hanno un’assicurazione sanitaria. Il Bridge Access Program, che aiuta gli americani sottoassicurati e non assicurati ad accedere ai vaccini, terminerà ad agosto. Garantire la vaccinazione universale potrebbe richiedere un’opzione vaccinale meno costosa in futuro.

You may also like...